25 Sep

Klar, ferdig, gå!

Sondre Bjørnebekk

Få en profesjonell infrastruktur for din startup i løpet av første uke! Du trenger ikke lengre millioner i funding for å komme i gang. Med god infrastruktur raskt oppe frigjør du tid til å gjøre det aller viktigste for din startup.

Jeg er gammel nok til å ha vært med på oppstartsvirksomhet rundt tusenårsskiftet, samtidig som jeg studerte. Selv en del år etter det, var det slik at å få opp en skalerbar driftsløsning og ikke minst internsystemer var en komplisert og dyr affære. I dag kan du starte opp mandag og være oppe og gå med profesjonell infrastruktur på de fleste områder på fredag, antakelig uten å tøye maksgrensen på kredittkortet ditt.

I denne artikkelen skal jeg vise en vei til profesjonell infrastruktur for din startup i løpet av første uke. Målet mitt er å være ekstremt konkret, men samtidig forholdsvis kortfattet. Det jeg kjenner best er IT- og Internettbaserte selskaper, men selv om en del av det jeg skriver passer aller best der, tror jeg en del vil være nyttig også for andre startups. Det skal også sies at jeg både bevisst og ubevisst utelater mange alternativer når jeg anbefaler løsninger eller nevner konkrete produkter. Om du har bedre tips, kom med dem i kommentarfeltet.

Registrere selskapet

Det er blitt befriende lett å registrere et aksjeselskap i Norge. Mange av bankene hjelper med å få opprettet konti, DNB har bl.a. sin egen etablererapp for iPad. Altinn har også samlet mye informasjon og maler som tidligere lå under bedin.no (sistnevnte finnes fortsatt i en del guider og lenker) – de sender deg også en etablererpakke på e-post. Minimum aksjekapital er som kjent for tiden 30 tusen kroner og kort fortalt sitter du igjen med om lag 25 tusen på aksjeselskapets konto etter å ha betalt regningen for firmaregistrering.

Så mandagen er omme, skjemaene sendt inn og du har en bankkonto på det blivende firmaet. Innen fredag er nok firmaet i orden, rent formelt. I mellomtiden kan du få opp en profesjonell infrastruktur.

E-post og kalender

Selv om dere fra starten skulle være få, er det smart å få opp felles kalender med én gang. Det letter kommunikasjonen å kunne se hverandres møter og tilgjengelighet på et blunk, og det er en selvfølge å sende e-post med riktig domene som avsender, selv som liten.

Når det kommer til leverandør av e-post og kalender, har jeg personlig alltid likt Gmail med tilhørende produkter godt. Det fungerer ypperlig også om man bruker hardware-produkter fra Apple. I hine hårde dager var jeg Outlook-mann med et utall mapper og tom innboks hver dag. I dag har jeg mengder uleste e-poster, men søker stort sett opp igjen det jeg trenger. «Go with the flow», sier jeg når folk grøsser over tallet i rødt med uleste e-post over app-ikonet på mobilen (på tvers av ulike kontoer er det i ferd med å bli hundre tusen, ser jeg!).

Presentasjoner og dokumenter

Dersom man, som meg, velger Googles tilbud om kalender og e-post, kan Google Docs med venner (tekstbehandling, regneark og presentasjoner som lagres i Googles skyløsning og kan samredigeres i sanntid) være et veldig godt alternativ. Andre liker lokale verktøy, enten betalt fra Microsoft eller gratis Open Office – eller en slags hybridløsning med abonnement på Office 365 som både har lokale og nettleserversjoner av verktøyene. Her kan også lisensordninger via Microsoft BizSpark anbefales på det varmeste. Kanskje kvalifiserer du for et antall gratislisenser?

Fildeling i skyen

Litt avhengig av hva man ender opp med i forrige punkt, kan man allerede ha en tjeneste for fildeling i skyen tilgjengelig. Markedslederne her er Dropbox, iCloud og Google Drive. Til tross for at jeg har begge de to siste i aktiv bruk, har Dropbox vært min viktigste lagringstjeneste helt siden jeg oppgraderte til en betalt versjon etter harddiskkrasj på laptopen drepte ca. en måned med data i 2009. (Heldigvis var de viktigste dataene i kildekodesystemer og serverbasert e-post som nevnt over, hvis ikke hadde kanskje det da noen måneder gamle firmaet ikke holdt liv i meg til nå?)

Visittkort

Å ha anstendige visittkort er så enkelt å få til at det ikke er noen unnskyldning for å stille uten på første minglesesjon. Det finnes lokale aktører som leverer på dagen, og online kan f.eks. Vistaprint og Moo.com levere raskt. Sistnevnte har mange lekre varianter. Selve designen kan du finne i maler, men dette er også en frittstående oppgave som godt kan løses via en av de mange nettløsningene for frilansere om du ikke har designer i teamet fra dag 1 – f.eks. Freelancer.com eller Fiverr.com.

Sakssporing og dokumentasjon

Et av systemene jeg har hatt mest direktekontakt med i hverdagen i programvareutvikling over er Jira, fra australske Atlassian. Systemet gir sporing og sakshåndtering både for TODO-lister, feilhåndtering og utvikling av ny produktfunksjonalitet. Det har etter hvert kommet med bra lean-støtte også, så du kan håndtere gjennomgang av backlog, swimlanes og andre Scrum-herligheter.

For interndokumentasjon liker jeg veldig godt en form for wiki, der man dynamisk kan bygge struktur og utvide etter hvert og lenke på tvers. Det finnes mange produkter, og man kan også klare seg med for eksempel Google Docs ganske langt på vei. Jeg vil likevel anbefale å teste ut Confluence eller MediaWiki (som driver ikke helt ukjente Wikipedia). Og om du absolutt må, Sharepoint.

Nevnte Atlassian har en veldig sympatisk prispolitikk, inntil man har mer enn ti brukere går hele den lille summen man betaler direkte til veldedighet. Nå driver de selvsagt ikke kun veldedighet (!), men ser at når man først har innarbeidet et system i rutinene skal det litt til å bytte når det begynner koste – men like fullt synes jeg tiltaket er prisverdig og er fortsatt ”fan” noe slikt som 13 år etter første gang jeg logget på.

Kontroll på kildekode

Dette blir litt teknisk, men så snart du har bestemt deg for å bygge et produkt som skal forandre verden, er det essensielt at du får på plass rutiner for håndtering av kildekoden. Heldigvis er dette i dag relativt lett å få til og aktører som Github og BitBucket lar deg ha samme løsninger som de største forbildene dine fra dag 1, helt uten å installere og administrere noen server.

Dette er så viktig at du må ha det på plass virkelig fra første dag, selv om du er eksakt én utvikler! Konsekvensen av å feile er enorm og gode rutiner her vil vokse fint sammen med firmaet.

Videokonferanser og internkommunikasjon

Jeg har hørt om startups som bruker grupper og meldingstjenesten i Facebook aktivt. Selv har jeg det siste halvåret blitt fan av Slack for internchat. Også her finnes det en gratisversjon som kanskje er god nok ganske lenge. Skype og appear.in kan være gode alternativer for videokonferanser. Sistnevnte er jo også kul fordi det er en spin-off fra norske Comoyo (laget før de gikk i dødsspinn med hovedaktiviteten, en Netflix-konkurrent, og lever fortsatt i beste velgående).

Salgsstøtte/CRM

For enhver startup er salg livsblodet i butikken. Hvor smerteterskelen for å bruke e-post manuelt og dele oversikter i regneark går er individuelt (og online regneark gjør nok at den kan stige noe), men mange av produktene har gratispakker for startups – helt klart fordi at bytting ofte vil involvere å justere inngrodde vaner og selv startuparbeidere har naturlig aversjon mot dette!

Jeg har hørt folk er fornøyde med Salesforce.com og SugarCRM, men mine to personlige anbefalinger er å sjekke ut Streak direkte i Gmail eller Insightly fra Google sin Chrome webapp store. Begge oppleves som smidige, en liten BCC til en bestemt adresse eller et kjapt klikk og du har logget utgående e-post som aktivitet knyttet til en mulig kunde. De har gunstig priser for veldig små organisasjoner. Jeg har også hørt flere som er veldig fornøyde med HubSpot. En spesiell styrke her er sporing av når folk du kommuniserer med er inne på nettstedet ditt, men så snart du får mange kontakter (over tusen i skrivende stund) koster det relativt mye.

Timeføring, fakturering og regnskap

Hvis du planlegger å ta betalt per time (eller skal få offentlige støtte som krever denne typen dokumentasjon), er det essensielt med gode rutiner for timeføring. Det finnes også systemer som hjelper med å gjøre dette lettere. Norske Tripletex er en favoritt, andre alternativer inkluderer Harvest og OpenAir. Sistnevnte er stort og bra, men har etter min mening en timeregistrering som er ufattelig lite sexy når dette tross alt er kjernen (det kan for så vidt ha blitt bedre veldig nylig).

Ellers kan også enkle excelark og noen makroer som oppsummerer i faktura- og analysegrunnlag faktisk funke svært fint. Det som er viktig er å fange rådataene og ha en enkel vei til prosjektbaserte oversikter uten noen manuell jobb, så det som ikke er gunstig er å føre timer per prosjekt uten enkel mulighet til å oppsummere.

Noen av timeføringssystemene, som nevnte Tripletex og også norskbaserte 24SevenOffice, er også fullverdige regnskapssystemer. Og de fleste regnskapssystemene har en form for timeregistreringsløsning. Etter at Mamut ble en del av Visma, har jeg inntrykk av at eAccounting-produktet har blitt satset mye på når det kommer til support og markedsføring. Og selve kjerneproduktet – som er det jeg selv benytter i dag – er også helt OK, og med en skalerbar og grei modell. Om man ikke har mange bilag, fungerer det godt å føre regnskap selv og bare få profesjonell hjelp til ting som årsoppgjør. Det finnes også oppstartsselskaper som Fiken og du kan faktisk også jobbe excelbasert, bare du passer på å arkivere alt lovpålagt i et mer bestanding format som PDF – om du ønsker å gå denne veien, sjekk ut iExcel – jeg var selv fornøyd bruker et par år.

Infrastruktur for webprodukt og/eller app

Som jeg innledet med har det skjedd en revolusjon her. Enten man foretrekker en billig server man styrer selv fra starten (f.eks. fra Hetzner.de) eller setter opp en mer fullverdig skyløsning fra dag 1 (f.eks. fra Amazon, Microsoft eller IBM), vil maskinen ofte være oppe minutter etter bestilling og med moderat trafikk kan et profesjonelt driftsmiljø koste svært lite. Og best av alt, du kan raskt dimensjonere opp om (når!) det tar av!

Det er også verdt å sjekke ut ulike ordninger med gratis drift en periode for startups. F.eks. har Microsoft BizSpark gode ordninger her for deres Azure, og Google Cloud Platform har spesielle ordninger for inkubatorer og noen dollar gratis en periode for alle.

Bonustips og avslutning

Denne artikkelen er i ferd med å bli lengre enn jeg planla. Derfor nevner jeg bare helt kort at du kan signere dokumenter med HelloSign.com, du kan optimalisere annonsering med Optimize.ly/vwo.com og en rekke andre alternativer og selvsagt både finne og organisere eventer med verktøy som Eventbrite og Meetup.com. Som et siste bonustips, kan jeg nevne at jeg har blitt litt forelsket i en liten plugin i Chrome som på hver startside gir meg TODO-listen med dagens viktigste ting i fokus og et vakkert bilde.

At man så raskt og relativt rimelig kommer i gang er med på å demokratisere innovasjonsmulighetene. Du trenger ikke lengre millioner i funding for å komme i gang (kanskje trenger du det fortsatt i mange tilfeller for virkelig å skalere?), bare en god idé og ekstreme mengder gjennomføringskraft. Med så god infrastruktur oppe så raskt, frigjør du tid til å gjøre det aller viktigste – og kanskje vanskeligste – for din startup, nemlig finne de rette folkene. Lykke til med det!

PS. Også på selve utviklingssiden har det også skjedd ekstremt mye, slik at du også her (kanskje etter uke nummer to?) kan bygge på velfungerende grunnmurer og raskt fokusere på det unike ved ditt produkt. Det blir for omfattende å gå i detalj her, men jeg tar gjerne en sparring med andre startups om teknologivalg i tidlig fase – det er noe av det jeg synes det er morsomst å jobbe med.

 

Om forfatteren
Sondre er daglig leder for ePekebok AS, selskapet bak TapBookAuthor.com som er en plattform for å lage medierikt og interaktivt innhold for alle plattformer. Den brukes bl.a. av alle de ledende norske forlagene til å lage interaktive barnebøker. Sondre gjør også noe konsulentvirksomhet og synes det er aller mest spennende å være med selskaper i en tidlig fase. Han sitter i styret i Inspera som er spesialister på digital eksamen, jobber med arrangementhåndteringstjenesten ID Effector og sitter i advisory board for OceanHub.

02 Sep

Hvor finner jeg de riktige folka?

Se for deg at selskapet du har startet endelig går riktig vei. Du har fått bevist at det er et behov, kjerneteamet er på plass, du har gjort noen salg og flere potensielle kunder etterspør produktet ditt. Nå er det bare å ansette noen flere folk og kjøre på, ikke sant?

Jeg var i møte om Tøyen Startup Village i dag med blant andre Siv Jensen, næringsbyråden i Oslo, Hallstein Bjercke, og IKT-Norge. Vi i EdTech Foundry var invitert sammen med de tre andre startup’ene Kikora, SocialBoards og Kahoot for å dele våre erfaringer fra det å starte og drive et vekstselskap.

Det sitter igjen noen sterke inntrykk etter møtet. Ikke fra politikerne, for de sa ikke så mye som kunne vippe en av pinnen. Men det var slående hvor samstemte vi fire gründerne var i våre utfordringer. Det var litt deilig å høre på frustrasjonene deres og kjenne seg igjen i de, erkjenne at flere hadde samme utfordringer som oss.

Vi har alle den samme utfordringen

Den kanskje aller største utfordringen går på akkurat dette med ansatte. Hvordan finner vi nye ansatte samtidig som vi skal passe på alt det andre som foregår i selskapet. “Hire slow, fire fast”, heter det så pent. Men hvordan skal du kunne ta deg tid til å bruke lang tid på ansettelser når tid er det du absolutt har minst av? Det er ingen HR-direktør som kan overvåke ansettelsesprosessen, eller noe rekrutteringsbyrå som kan sende deg finsiktede kandidater. Ikke har du tid til å fyke rundt på bedriftspresentasjoner på universitetene eller markedsføre deg på seminarer heller.

Ta oss selv som eksempel. Vi har akkurat satt i gang en lukket pilot av tjenesten vår på Handelshøyskolen BI, og har fått interesse fra andre potensielle pilotkunder både i Norge og utlandet. For å gire om, trenger vi flere utviklere. Men å gjøre det søket tar tid vekk fra det stålfokuset vi må ha på produktutviklingen. I den lille tiden vi har til å finne kandidater skal vi altså finne riktige folk som kan teknologien vi bruker, har riktig motivasjon for å skape bedre utdanningsteknologi, deler våre verdier og samtidig fungerer sosialt i teamet.

Det var godt å se i dag at de andre startups’ene har den samme utfordringen. Vi ble plutselig litt mindre ensomme av det. Det å finne de riktige menneskene til selskapet ditt er det aller viktigste vi gjør når vi bygger selskap, men ingen av oss har egentlig tid å sette av.

Gründere: Kan vi være hverandres HR-direktører

Så kjære gründervenner: Kan vi gjøre hverandre en tjeneste? Når vi finner bra mennesker som vil jobbe i startups, kan vi dele de mellom oss? Kan vi være hverandres rekrutteringsselskaper og HR-direktører? Sammen kan vi sørge for at flere bra personer får jobb i riktig startup, og vi kan alle skape mer vekst. Er det ikke det som kan kalles en god gründer-kultur?

Johan Brand i Kahoot og Johan Kvarving Vik i Kikora sa i møtet på Tøyen i dag at de gjerne deler. Vi er med vi også. Trenger du noen folk – kom gjerne til meg og spør så skal jeg se om jeg har noen på lager. (@geirsand på twitter fungerer bra)

 

Om forfatteren
Geir Sand Nilsen er gründer av 100x og bygger nå opp EdTech Foundry. 100x sitt mål er å starte, bygge og skalere 100 tech startups på 100 år. Siden oppstarten av Fanklubben Heia Bortelaget (av Lerkendal) i 2000, har Geir viet hele sin yrkeskarriere til å starte opp og drive startups. Han er tidligere kjent som mobilguru, men erklærte karrieremessig selvmord i 2014 for å rette fullt fokus på sine 100 startups. Geirs private mål er å komme hjem til familien og fortelle at han akkurat har kjøpt et NBA-lag.

09 Mar

Derfor jobber jeg i gründerselskap!

Hvorfor valgte jeg å jobbe i et nyetablert gründerselskap? Det er enkelt å svare på; Her er ingen dager like. Jeg får være med på hele prosessen, oppleve et selskap i reell vekst – og derfor se den direkte effekten, her og nå, av det som blir gjort.  

Jeg har nå jobbet som Key AccountManager i BUBBLMEE AS i snart 2 måneder. Kontoret vårt er midt i smørøyet på StartupLab i Forskningsparken. Som Key Account Manager i BUBBLMEE tar jeg meg av eksisterende og nye kunder og står for salg, markedsføring og koordinering av nye prosjekter. BUBBLMEE har kommet seg over kneika i startfasen, bevist konseptet og er nå i kommersialiseringsfasen. Ballen har begynt å rulle, og de ansatte derfor en person til – meg.

Produktet vi selger er dritkult, som så mange andre produkter her på StartupLab. Det er en interaktiv, unik salgs- og markedsføringskanal – en  ”alt-i-ett maskin” med fokus på customer acquisiton – og det er kun fantasien som begrenser bruksområdene. Maskinene kan brukes i så mange sammenhenger at en del av utfordringen er å bestemme seg for hvor man skal satse først og hvem man skal samarbeide med.

Med rett til å tro på seg selv

Etter snart 2 måneder på StartupLab har jeg gjort meg mange interessante erfaringer. Ikke bare får jeg delta på BUBBLMEEs spennende reise – men jeg får også jobbe tett ved alle de andre gründerbedriftene på ”Lab’en”. Her eksisterer ikke Janteloven. Her er det lov og rett å tro på seg selv! Gründerne sitter, går og står – spredt utover lokalet i en miks av åpne soner og glasskuber . I sentrum er det en oase av palmer og sofaer. Her er det «Casual Friday» fem dager i uken, og utenfor møterommet glir den ene karakteren etter den andre forbi ruta med telefonen limt til øret, skoløse, og i dyp avslappet konsentrasjon. Her kan man ikke skue hunden på håret.

Alle hilser på alle, og nye tilskudd til lab’en blir presentert på både Facebook og med polaroidbilde på kjøkkenet. Her snakkes både norsk, engelsk, russisk og dansk om hverandre (og det er bare språkene jeg har plukket opp så langt.) Onsdag er «brød-onsdag» der alle får gratis brød og samles til lunsj. På kaffemaskinen står en hyggelig lapp om at man får god karma hvis man fyller på når den er tom. Det er stadig happenings der man samles, nye oppfinnelser lanseres og presenteres for både media, investorer og resten av gjengen på ”Lab’en”.  Med andre ord, det er god stemning her!

Entreprenørskap som overlevelse

Jeg har tidligere jobbet på en startuplab kalt HubSpace i Khayelitsha, et av verdens raskest voksende townships i Sør Afrika, med mer enn 1,2 millioner innbyggere. Her er entreprenørskap en måte å overleve på. Jeg jobbet tett med mange flinke entreprenører og var vitne til flere suksesshistorier. Denne energien skapt av håpefulle talenter – i en unik kulturell setting – åpnet øynene mine for en helt ny verden.

Da jeg begynte som intern i Innovasjon Norge, Cape Town, ble jeg også introdusert for entreprenører. Kanskje noe mer privilegerte ettersom de ”vant i lotteriet” og ble født i Norge, men på mange måter like energiske med den samme unike ”gründerånden” i seg. Her lærte jeg blant annet at de beste oppfinnelsene ofte er enkle. I mange tilfeller har en gründer opplevd at et produkt er utilstrekkelig, eller de har sett et forbedringspotensiale… som igjen har resultert i nye ideer, bedre løsninger og til slutt et nytt produkt.

Kommersialisering ofte vanskelig

Jeg lærte også at mange gründere er ekstremt flinke til å finne opp produkter, men ofte sliter med kommersialiseringen av det ferdigstilte produktet. Det var ofte der Innovasjon Norge kom inn på banen med rådgivning og midler. Dette er kanskje utfordringer mange entreprenører kan kjenne seg igjen i. Jeg beundrer gründere og deres pågangsmot og blir imponert av hvilke fantastiske oppfinnelser folk er i stand til å skape. Derfor er jeg veldig fornøyd med at jeg kan fortsette med å omgi meg med denne energien her på StartupLab.

Selv har jeg alltid søkt utfordringer gjennom idrett, studier og ved å bo på ulike plasser i verden. Jeg har en drøm om å selv en dag være gründer og har mange ideer skrevet ned i drømmeboka, og jeg vet at en dag blir det min tur. Om jeg bare tør. Jeg skal bare lære litt først – og BUBBLMEE er et utrolig spennende kapittel, som jeg håper dere vil være med på!

 

Om forfatteren
Camilla Devor er Key Account Manager i BUBBLMEE A/S, et gründerselskap innenfor customer acquisition og retail-marketing som holder til i Forskningsparken i Oslo. Camilla har en mastergrad i Politisk Økonomi og IR fra Stellenbosch University og bachelorgrad i Business Administration and Marketing fra BI. Hun har tidligere jobbet med PR/Kommunikasjon i MSL Group Norge og World Design Capital 2014 i Cape Town. Hun har jobbet tett med unge entreprenører i to townships i Sør Afrika gjennom Heart Capital, og vært intern i Innovasjon Norge, Cape Town, hvor hun jobbet med en rekke norske og sørafrikanske bedrifter innenfor olje, gass, fornybar energi, matproduksjon og IKT.