20 Sep

Selg skinnet før bjørnen er skutt

Snakk med de potensielle kundene dine, skriver Halvor Gregusson.

Ikke selg skinnet før bjørnen er skutt, sier det gamle ordtaket. Rent grundermessig mener jeg det er gode argumenter for å gjøre om på det ordtaket.

Den gamle metaforen om bjørneskinnssalg er innlysende, men for å si det i klartekst. Ikke selg noe du enda ikke er i besittelse av. Du risikerer å love noe du ikke kan holde. Og for all del, dette stemmer sikkert i mange tilfeller.

Problemet i grunderverden er bare det at veldig få vil kjøpe et skinn til et dyr de aldri har hørt om eller vet egenskapene til. Tenk deg at du er jeger og har sett et nytt dyr i skogen. La oss kalle det “bjårn”. Du har sett det i skogen flere ganger, men enda ikke utviklet jaktteknikken som trengs for å fange det. Du vet du vil få det til om du bare legger tid og krefter ned i det. Bjårn er tross alt bare et dyr, og som jeger handler det bare om å finne den riktige teknikken.

Snakk med de potensielle kundene dine

Det er i denne situasjonen dilemmaet oppstår. Skal jeg bruke tid og krefter på å utvikle jaktteknikken som kreves for å jakte dette dyret, eller skal jeg forhøre meg om hva jeg tror skinnet er verdt. Erfaringen tilsier at veldig mange jegere ville begynt å jakte med en gang uten en gang å tenke på dette dilemmaet. Det kommer av at “det er jeger jeg er, det er dette jeg kan, og det er dette jeg synes er spennende å holde på med”-mentaliteten i større grad enn refleksjonen over hva som er riktig markedstilnærming. Denne mentaliteten blir ytterligere forsterket av jegerens selvlegitimerenede argumentet: “hvordan kan jeg selge det hvis ikke jeg kan vise det frem, og hvorfor vil noen kjøpe noe de ikke får se først”.

Hva kan være en alternativ approach? Hva ville kanskje en dyktig seriegrunder gjort i samme situasjon.

Kanskje ville seriegrunder-jegeren i vårt tilfelle prøvd å finne pelsdotter fra trærne i områder “bjårnen” var observert, eller kanskje klart å ta et bilde av dyret med en langtrekkende linse. Kanskje finne ut noe om de klimatiske forhold i området den beveget seg, slik at pelsen utvilsomt må være varm. Deretter ta turen inn til byen og ta kontakt med potensielle kjøpere for å høre om de ville vært vært villige til å kjøpe noe som kan være en bedre skinn enn den de kjøper i dag. Kanskje finnes det en kunde som er glad i å prøve nye ting og som vil bidra økonomisk mens den nye jaktteknikken forskes frem. Eller kanskje viser det seg at alle er godt fornøyd med bjørneskinn, og viljen til å kjøpe noe annet rett og slett ikke er tilstede.

Det handler egentlig om en veldig enkel læresetning for grundere. Snakk med de potensielle kundene dine. Og ikke vær redd for å selge allerede før bjårnen er skutt.

 

Om forfatteren
Halvor Gregusson er daglig leder og gründer av det teknologiske flaggskipet i Sogndal, Rocketfarm AS, og har fra tidligere vært med å starte opp nLink AS og Yast AS. Gregusson innhar en Master of Science i Entrepenørskap fra NTNU og havnet i 2012 på E24s liste over ledertalenter på Vestlandet. Gregusson har også vært mentor i Innovasjon Norges Alkymistprogram i en treårsperiode.

Foto: TechCocktail

27 Jul

Kan pitche seg til Silicon Valley

BigBoardOfEverything

Mens andre har feriert, har en rekke startups brukt sommeren på å jobbe på startupen sin. På Tøyen Startup Summer Camp har startups og ildsjeler samlet seg på House of Nerds for å hjelpe hverandre med å komme seg videre. Nå kommer Demo Day til Tøyen Startup Summer Camp!

Førstkommende fredag får alle 3 minutter på å vise fram hva de har gjort, gjør eller vil gjøre.

Inspirert av Y Cominator

Demo Day er inspirert av Y Combinator i Silicon Valley. Minst 15 selskaper får tre minutter til å presentere hva de vil og vise seg fram for publikum. 6 selskaper får også muligheten til å holde en eksklusiv presentasjon for et utvalgt panel bestående av 2 forretningsengler, VG, Alliance Venture og Innovasjon Norge.

Som om ikke det er nok, vinneren blir sendt til Silicon Valley og det fire ukers akselleratorprogrammet TINC. Takket være velvilje fra Innovasjon Norge som stiller plass til rådighet.

Demo Day førstkommende fredag

Demo Day holdes på House of Nerds førstkommende fredag (31. juli) fra 15:00. Huset er åpent fra kl 09:00 samme dag for de som vil ta turen innom siste dagen av Tøyen Startup Summer Camp. Tar du turen får du mulighet til å snakke med andre startups, innovasjonsmiljøet og representanter fra Innovasjon Norge.

Lyst til å være med? Tøyen Startup Summer Camp er åpent hver dag resten av uken.

 

Bildekreditering
Community manager Tommy Strømner Jensen viser the big board of everything (Foto: Kotula Photo)

23 Jul

It’s not a location, it’s a mindset

Silicon Valley is a mindset not a location

I skrivende stund sitter jeg på Nordic Innovation House i hjertet av Silicon Valley. Ute skinner solen, det er ikke en sky på himmelen og temperaturen viser 28 grader. Inne smaker kaffen godt og jeg er gira. Ikke fordi solen skinner, men fordi jeg akkurat har hatt et meget bra møte med en «business angel» som jeg ble introdusert for av noen jeg traff etter jeg dro hit. Det gir meg bekreftelse på at vi tok det riktige valget om å tilbringe sommeren i Silicon Valley.

Påskeaften hadde jeg en lengre Skype samtale med min medgründer Stephan Nordnes Eriksen. Vi hadde lenge snakket om å ta ei uke i San Francisco for å snakke med potensielle relevante partnere. Etter denne samtalen bestemte vi oss for å utvide oppholde til 90 dager som er maksimal tid man kan være i USA på ESTA. Jeg fikk direkte ja fram min kjæreste som ble med. Førstkommende mandag bestilte vi pass til vår 6 mnd gamle datter, leide ut leiligheten, og under 4 uker senere tok vi av fra Gardermoen.

Vårt valg ble møtt med mye entusiasme og ideer/introduksjoner til hvem vi burde snakke med. Det ble også møtt med mye spørsmål og skeptiske holdninger. Det er for dyrt for en startup, hva er vitsen, dere har ikke et produkt enda og ingen traction var typiske kommentarer vi fikk.

Da vi landet i San Francisco hadde vi bestilt en uke på AirBNB og satt opp møter med mennesker i vårt nettverk. Vi hadde ingen idé om hvor vi skulle bo, men etter noen dager her borte hadde vi fått tilbud om å bo gratis hos familie, venner og nordmenn som skulle hjem på ferie (vi lever faktisk billigere her). Nordic Innovation House ga oss en fantastisk mottakelse. Måten de møtte oss ved oppmøte, og hvordan de har hjulpet oss med å treffe viktige relevante mennesker samt hjulpet oss med å finne sted å bo, har vært helt eksepsjonell. De gir virkelig en stor verdi for nordiske startups som lander i Silicon Valley og de fortjener en applaus. Besøk de!!

Tilrettelegg for suksess

Du tenker sikkert, hvorfor dro de til Silicon Valley? Som en gründer i tidlig fase har en sjeldent tid og råd til ferie. Konjekt-eventyret startet våren 2014, og under sommeren ble vi sittende alene på vårt kontor hvor vi kunne se bilder av venner som pilset og badet ved Bygdøy sjøbad. Når vi bad om møter med relevante mennesker fikk vi som regel til svar: Automatisk svar: Out of office to August 15th. Som Arne Tonning i Alliance Venture sa til meg for noen dager siden «I Lean Startup –er mantraet: get out of the office and talk to people. Men når det er et fåtall av de du skal snakke med rundt deg, og de gjerne er en lengre flytur unna, mister teorien sin mening». I Silicon Valley er det fortsatt «business as usual» i sommermånedene mens nordmenn nyter sosialdemokratiets goder med 5 uker ferie.

I min masteroppgave gikk jeg i dybden på fem suksessfulle teknologi startups fra Norge og hvordan de anvendte nettverk i tidlig fase for å få tilgang til kapital, kunnskap og marked. Det viste seg klart og tydelig at gründerens nettverk er essensielt for suksess. Det som var interessant å se var hvor ofte det var mer eller mindre tilfeldigheter som var årsaken til at de traff viktige mennesker. Ser jeg tilbake på vår historie har det vært flere tilfeller hvor vi har truffet viktige bidragsytere ved tilfeldigheter, enten på en kafe eller et event.

Mange kaller dette flaks, jeg liker å kalle dette å tilrettelegge for suksess. Det samme gjelder for eksempel i fotball, det er ikke flaks som avgjør stang inn eller stang ut. Det er planleggingen, treningen og timene en putter inn i det. I startup-verdenen handler det om å treffe de riktige menneskene, bli introdusert til de riktige kontaktene og få den riktige feedbacken. Å aktivt oppsøke miljøer som består av en høy grad av læring og mennesker som kan bidra, mener jeg er viktig del av dette.

«Silicon Valley is not a location, it’s a mindset»

Vår periode her har etter en måned gitt stor avkasting. Vi har møtt flere investorer, vært i møte med Google, og fått mye positiv feedback på konseptet og visjonen vår. Hver dag møter en mennesker på kafeer eller eventer som enten er investorer, jobber i en startup eller i selskaper som Apple. Alt handler om å «pay it forward», altså hjelpe hverandre til suksess.

I vårt første møte plukket investoren opp telefonene i møtet og ringer en annen investor: -I got two smart Norwegian entrepreneurs here, you got to meet them. Janteloven eksiterer ikke – det florerer av entusiastiske gründere som alle mener de jobber på «the next big thing».

LinkedIn-gründer Reid Hoffmann sa en gang at «Silicon Valley is not a location it’s a mindset». Han kunne ikke hatt mer rett! Flere teknologi-startups vil nyte godt av å være her en lengre periode, og jeg mener det øker sjansene for suksess. Verden har flere lignende økosystemer som London, Berlin, Stockholm, Tel Aviv, Houston hvor startup-miljøene florerer.

Utnytt tiden hvor Norge står bortimot stille til å tilrettelegge for suksess, utvid nettverket og fyll på med en solid dose læring. Aktører som Innovasjon Norge, Nordic Innovation House, Mesh, StartupLab og Oslo Business Region har bra nettverk til å hjelpe dere i gang. Kast dere ut i det –  det anbefales!

 

Om Gründeren:
Børge er daglig leder og en av gründerne bak Konjekt. Konjekt utvikler et smart søkeverktøy som kobler sammen alle tjenester i det digitale liv og lar deg søke på alt uansett enhet. Han har master i Innovasjon og Entreprenørskap fra Handelshøyskolen BI og er tidligere student ved UC Berkeley/Gründerskolen. Før Konjekt startet han Project Mini-Pitch sammen med to venner, som i samarbeid med Norges Fotball Forbund bygget ballbinger i fattige områder i Sør-Afrika og organiserte fotballprogrammer for barn og unge.  Han har også tidligere jobbet for WeVideo i Silicon Valley.

15 Apr

Rause Rollemodeller Ruler

Cwash657

Å være mentor er ikke lenger hva det en gang var. I coworkingspaces og start-up hub’er over hele verden utvikles det virksomheter som en konsekvens av nye behov i nye markeder og cross-sector innovasjoner, av ny teknologi og av helt nye samarbeidsformer på tvers av geografi og faglig kompetanse. Og det skjer fort!  

Gi så skal du få
Denne virkeligheten tilsier at alle vi som er gründere også bør være rause med vår tid til hverandre. Delingsøkonomien og nye samarbeidsformer som coworking krever åpenhet og delingsvilje, og i dagens verden beveger vi oss nå mot en større kollektiv bevissthet i tillegg til å ha fokus på egen virksomhet.

Mange fikk med seg Gene Marks’ artikkel ”Why I Don’t Want to Have Coffee With You” i sosiale medier for noen uker siden (Entrepreneur Magazine 30 mars), hvor han uttaler at han kun vil bruke tiden sin på å drikke kaffe med folk han kan gjøre business med på en eller annen måte, eller som han skylder en tjeneste. Ingen andre. Slik ”what’s in it for me”-mentalitet er et hinder for at flere lykkes som gründere. Han har et poeng i at det er viktig for oss gründere å prioritere tiden vår riktig, men det er også viktig å finne balansen mellom bruk av tid til åpen utforskning i gründerrollen og det å utelukkende jobbe 100 prosent fokusert på eget mål.

Personlig opplever jeg at mennesker som åpner opp, er nysgjerrige og rause har mer å bidra med både i egne og andres prosesser enn de som velger ikke å være det. Dette understøttes av Øyvind Kvalnes ved Handelshøyskolen BI, som i en artikkel i DN i februar skrev at folk som deler kunnskap er bedre rustet til nyskapning enn de som holder ting for seg selv. En smart gründer byr på seg selv og sin kunnskap til de rundt seg – ikke bare ber om å få tilgang på andres kompetanse. Og de aller smarteste begynner med å gi selv, før de ber om noe fra andre. Forskeren og påvirkningsguruen Dr. Robert Cialdini kaller dette for gjensidighetsprinsippet, og definerer det som ”den universelle regelen vi mennesker følger i alle kulturer om at man er følelsesmessig forpliktet til å gi noe tilbake etter å ha mottatt selv”.

Rollemodeller og mentoring
Det er et suksesskriterium for gründere å ha rollemodeller rundt seg som man kan hente inspirasjon og læring fra, enten de er unge eller mer erfarne, og fra egen eller annen bransje. Innsikten og sparringen kan være utslagsgivende for de som er så heldige å ha en god mentor eller rollemodell de er i dialog med. Dette forutsetter at det finnes rollemodeller som tar seg bryet med å dele.

Under ”She-konferansen” på Latter den 8. mars i år ble grunnlegger av Forskerfabrikken, Hanne Finstad, tildelt rollemodell- og inspiratorprisen ”She 2015”. Ett av hennes budskap var at vi alle er rollemodeller enten vi er oss det bevisst eller ikke. Jeg liker å kalle mennesker som Finstad forbilder. Folk som motiverer og inspirerer andre til å våge å gå nye veier, tro på egne drømmer, og realisere store, hårete mål.

På 657 Oslo tar vi rollemodeller og mentoring på alvor. Selv om langt fra alle som holder til i 657 huset er ferske gründere, opplever vi alle et behov for mentoring fra tid til annen. Flere fungerer som rollemodeller og forbilder for hverandre, og for å stimulere til deling og samarbeid mellom disse har vi utviklet en egen valuta (cwash = coworking cash) som enkelt gjør coworkerne i stand til å betale hverandre for tid, tjenester eller produkter de utveksler seg imellom.

I tillegg har vi etablert en struktur for ”effektive kaffekopper” gjennom nettverksmøter, hvor vi bruker speed-dating som metode for at alle skal få kjapp feedback på ideene sine fra flere andre på kort tid. For de som ønsker mer inngående mentoring tilbyr vi en fast mentor-dag i måneden hvor man kan sette seg på liste for en 45 minutters mentorsamtale med en av våre erfarne mentorer. Noen opplever at nettverksmøter og mentorsamtaler snur opp ned på forretningsmodellen deres, eller avdekker en fallgruve eller synliggjør en mulighet de ikke hadde oppdaget. Det er også noen som opplever at det å få en samtale med en rollemodell eller mentor var det som skulle til for å fortsette i motbakken akkurat da man var nær ved å gi opp. Forvandlingen er utrolig fin å være vitne til, og tilbakemeldingene inneholder formuleringer som ”dette snudde alt”, ”dette var uvurderlig for min bedrift”, og ”jeg fikk trua tilbake”.

Ungt blikk
I fremtiden tror jeg unge mennesker i større grad enn tidligere vil være mentorer for de mer erfarne, fordi unge mennesker hjelper oss å finne vei i nytt terreng. For noen uker siden ble Ut: Studentbyrå lansert som et 657-prosjekt. Ut: Studentbyrå er et byrå av, for og med siste-års bachelorstudenter fra de største kreative høyskolene i Oslo-området. Per i dag har piloten hatt over 100 studenter gjennom fire kreative ”cuper” for store selskaper som Oslo Konserthus, Statoil og Telia Sonera. På hver ”cup” stiller et mentorlag fra relevante fagmiljøer, og innsatsen til disse mentorene oppleves som svært verdifull for studentene.

Et tydelig mønster vi ser er at både mentorer og oppdragsgivere blir inspirert av studentene fordi de har et annet perspektiv. Erfaring er ikke alltid en fordel, noen ganger kan erfaring faktisk være til hinder for innovasjon. Det er derfor Ut: Studentbyrå planlegger et ”mentorprogram” hvor erfarne kan komme med problemstillinger til unge, nyutdannede studenter, de som ikke vet at noe ikke kan gjøres, og at næringslivet på den måten kanskje får skråblikket som trenges inn i gamle, fastlåste problemstillinger og tenkemåter.

Kreativitet er den nye oljen
Om du ønsker deg penger, råd eller nettverk, er det alltid en god idé å snakke med andre underveis i alle gründerfasene. Ta kontakt med ditt forbilde og be om innspill. Og dersom du er så heldig å være forbilde for noen som tar kontakt med deg, vær raus! Du skal selvsagt ikke by på mer enn du har å gi, men jeg anbefaler deg å gå den ekstra milen som noen ganger kan kjennes litt lang. Samfunnet trenger det, gründerne trenger det, og det er ikke usannsynlig at du noen ganger også vil nyte godt av det selv uten at du nødvendigvis vet det på forhånd.

En sånn innstilling bygger ikke bare deg og ditt eget firma, men det bidrar også til en mer bærekraftig gründerstand i et land som sårt trenger noe annet enn olje å bygge sin fremtid på. Og på 657 Oslo er vi overbevist om at kreativitet er den nye oljen!

 

Om forfatteren
Anniken Fjelberg var med å stifte 657, et coworkingspace som tilbyr et sted å jobbe for freelansere, entreprenører og bedrifter innen kultur- og kommunikasjon. Anniken har bakgrunn fra design, markedsføring og coaching, og foredrar innenfor hennes spesialområder branding, strategi, kommunikasjon og kreative prosesser.  I 2013 var hun med å starte Superblaise, et kommunikasjonsbyrå lokalisert på 657.

26 Mar

Flaksballer – hvorfor du SKAL snakke om ideen din!

Terninger

Mange grunderspirer jeg møter er veldig redde for å snakke om ideen sin. Det finnes mange gode grunner til det, men det finnes også mange gode grunner til hvorfor man burde snakke om den. Flaks er en av dem, og det er ikke noe man har, det er noe man skaper.

En slik innledning leder fort til diskusjonen om hva flaks er. Vinner man i lotto, da har man flaks fordi det er så utrolig liten sjanse for å vinne. Men om du hadde brukt ca 12,9 millioner kroner på å kjøpe lottorekker, så hadde du hatt ca 80% sannsynlighet for å vinne. Da hadde det plutselig blitt uflaks om du tapte.

Kunnskap eller flaks?

La oss si du vant en toppgevinst på 13 millioner etter å ha brukt 12,9 millioner kroner, men aldri fortalte omverdenen at du hadde kjøpt så mange rekker. “Verden” vil kalle det flaks, men du ville kalt det noe annet. Jeg har valgt å kalle det gründerflaks med følgende definisjon: “Det “verden” kaller flaks, men som i virkeligheten kan være så utrolig mye annet.” Denne gründerflaksen hører også hjemme mange andre steder, men i gründerverden er det nesten å regne for naturlov at det har inntruffet dersom du treffer en dyktig seriegründer.

Hvorfor er det slik? Noe av det gøyeste jeg vet med entreprenørskap er nettopp det store antall muligheter en idé eller konsept egentlig har, og at man som gründer er nødt til å velge, eller krysse av i lottokupongen om du vil. Men der “verden” ser lottokuponger, ser gründeren kanskje en god gammeldags tippekupong i fotball. De som har mest kunnskap har høyest sjanse for å vinne fordi det blir lettere å ta kvalifiserte valg. Likevel, det er haugevis av tilfeldigheter som kan skje. Derfor er det kanskje ikke så dumt å fylle ut flere tipperekker? Hva om det fantes en måte å fylle ut flere tipperekker uten at det kostet så mye?

Ikke vær redd for ideen din

Hver gang man snakker om ideen sin, sender ut informasjon eller bare prater med gamle kjente om hva man jobber med om dagen, så er det alltid en mottaker som kanskje kan hjelpe deg videre. “Eller stjele ideen”, tenker du kanskje. Min personlige erfaring er at folk flest er mer interessert i å hjelpe den som har ideen, enn å ta den selv. Derfor er jeg tilhenger av det jeg kaller “å kaste ut flaksballer”. Ting man gjør uten at det er en annen strategisk baktanke enn at det kan jo være det kommer noe godt tilbake, og dersom det koster så lite å gjøre det uansett? Det kan være en ekstra liten epost før du går hjem, en ekstra pitch på en bransjefest eller en telefonsamtale uten agenda med en fagperson du fikk referert av en god venn.

Flaksballene er nemlig som snøballer. Dersom omgivelsene er riktige, og bakken er bratt nok, så vokser de seg større. Her er et eksempel:

I et annet selskapet jeg har vært med å starte, nLink, begynte vi med en idé om at roboter skulle legge flis i store bygg. Vi fikk laget en fancy video om konseptet og viste den overalt der det var mulig å vise den. Blant annet presenterte vi den for NTNUs Entreprenørskole. I salen satt Sigve fra Rendra som jevnlig hadde kontakt med bygg-entreprenører. Ca. et år senere blir vi kontaktet av Sigve som har fått en forespørsel fra Vintervoll om han vet om noen som kan få roboter til å drille hull i betongtak på byggeplasser. Lang historie kort, Vintervoll ble tekniske partnere på en utviklingskontrakt sammen med Innovasjon Norge, prosjektet ble fullført i februar! Vintervoll blir første kunde på et 7000kvm bygg nå i mai.

Eksponer deg for gode tilfeldigheter

Denne påfølgende Aftenposten-artikkelen om konseptet var igjen et resultat av bloggen til Hans-Petter Nygård-Hansen om Sogndal Valley, som igjen var resultat av at Rikke i Rocketfarm rett og slett inviterte han til bygda med en god historie pr epost for å vise hva som fantes her av innovativ teknologi. Vi er på ingen måte i mål, men det er en ball som blir større takket være mye hardt arbeid og mange flaksballer, der de fleste ikke ble noe av.

Kall det hva du vil, men det handler om å gjøre ting som eksponerer deg for gode tilfeldigheter. Noen har tilsynelatende mer flaks enn andre, men jeg velger å si at dette er personer som er flinke til å skaffe seg mange lottorekker før trekningen skjer. For hemmeligheten er ikke bare å velge den riktige muligheten, det handler også om å skape, oppdage eller gjenkjenne de mulighetene som finnes.

Skal du snakke høyt om ideen din eller ikke? Det kan ikke jeg svare på, men det er grunnen til at jeg snakker høyt om mine.

Om forfatteren
Halvor Gregusson er daglig leder og gründer av det teknologiske flaggskipet i Sogndal, Rocketfarm AS, og har fra tidligere vært med å starte opp nLink AS og Yast AS. Gregusson innhar en Master of Science i Entrepenørskap fra NTNU og havnet i 2012 på E24s liste over ledertalenter på Vestlandet. Gregusson har også vært mentor i Innovasjon Norges Alkymistprogram i en treårsperiode.