25 Sep

Klar, ferdig, gå!

Sondre Bjørnebekk

Få en profesjonell infrastruktur for din startup i løpet av første uke! Du trenger ikke lengre millioner i funding for å komme i gang. Med god infrastruktur raskt oppe frigjør du tid til å gjøre det aller viktigste for din startup.

Jeg er gammel nok til å ha vært med på oppstartsvirksomhet rundt tusenårsskiftet, samtidig som jeg studerte. Selv en del år etter det, var det slik at å få opp en skalerbar driftsløsning og ikke minst internsystemer var en komplisert og dyr affære. I dag kan du starte opp mandag og være oppe og gå med profesjonell infrastruktur på de fleste områder på fredag, antakelig uten å tøye maksgrensen på kredittkortet ditt.

I denne artikkelen skal jeg vise en vei til profesjonell infrastruktur for din startup i løpet av første uke. Målet mitt er å være ekstremt konkret, men samtidig forholdsvis kortfattet. Det jeg kjenner best er IT- og Internettbaserte selskaper, men selv om en del av det jeg skriver passer aller best der, tror jeg en del vil være nyttig også for andre startups. Det skal også sies at jeg både bevisst og ubevisst utelater mange alternativer når jeg anbefaler løsninger eller nevner konkrete produkter. Om du har bedre tips, kom med dem i kommentarfeltet.

Registrere selskapet

Det er blitt befriende lett å registrere et aksjeselskap i Norge. Mange av bankene hjelper med å få opprettet konti, DNB har bl.a. sin egen etablererapp for iPad. Altinn har også samlet mye informasjon og maler som tidligere lå under bedin.no (sistnevnte finnes fortsatt i en del guider og lenker) – de sender deg også en etablererpakke på e-post. Minimum aksjekapital er som kjent for tiden 30 tusen kroner og kort fortalt sitter du igjen med om lag 25 tusen på aksjeselskapets konto etter å ha betalt regningen for firmaregistrering.

Så mandagen er omme, skjemaene sendt inn og du har en bankkonto på det blivende firmaet. Innen fredag er nok firmaet i orden, rent formelt. I mellomtiden kan du få opp en profesjonell infrastruktur.

E-post og kalender

Selv om dere fra starten skulle være få, er det smart å få opp felles kalender med én gang. Det letter kommunikasjonen å kunne se hverandres møter og tilgjengelighet på et blunk, og det er en selvfølge å sende e-post med riktig domene som avsender, selv som liten.

Når det kommer til leverandør av e-post og kalender, har jeg personlig alltid likt Gmail med tilhørende produkter godt. Det fungerer ypperlig også om man bruker hardware-produkter fra Apple. I hine hårde dager var jeg Outlook-mann med et utall mapper og tom innboks hver dag. I dag har jeg mengder uleste e-poster, men søker stort sett opp igjen det jeg trenger. «Go with the flow», sier jeg når folk grøsser over tallet i rødt med uleste e-post over app-ikonet på mobilen (på tvers av ulike kontoer er det i ferd med å bli hundre tusen, ser jeg!).

Presentasjoner og dokumenter

Dersom man, som meg, velger Googles tilbud om kalender og e-post, kan Google Docs med venner (tekstbehandling, regneark og presentasjoner som lagres i Googles skyløsning og kan samredigeres i sanntid) være et veldig godt alternativ. Andre liker lokale verktøy, enten betalt fra Microsoft eller gratis Open Office – eller en slags hybridløsning med abonnement på Office 365 som både har lokale og nettleserversjoner av verktøyene. Her kan også lisensordninger via Microsoft BizSpark anbefales på det varmeste. Kanskje kvalifiserer du for et antall gratislisenser?

Fildeling i skyen

Litt avhengig av hva man ender opp med i forrige punkt, kan man allerede ha en tjeneste for fildeling i skyen tilgjengelig. Markedslederne her er Dropbox, iCloud og Google Drive. Til tross for at jeg har begge de to siste i aktiv bruk, har Dropbox vært min viktigste lagringstjeneste helt siden jeg oppgraderte til en betalt versjon etter harddiskkrasj på laptopen drepte ca. en måned med data i 2009. (Heldigvis var de viktigste dataene i kildekodesystemer og serverbasert e-post som nevnt over, hvis ikke hadde kanskje det da noen måneder gamle firmaet ikke holdt liv i meg til nå?)

Visittkort

Å ha anstendige visittkort er så enkelt å få til at det ikke er noen unnskyldning for å stille uten på første minglesesjon. Det finnes lokale aktører som leverer på dagen, og online kan f.eks. Vistaprint og Moo.com levere raskt. Sistnevnte har mange lekre varianter. Selve designen kan du finne i maler, men dette er også en frittstående oppgave som godt kan løses via en av de mange nettløsningene for frilansere om du ikke har designer i teamet fra dag 1 – f.eks. Freelancer.com eller Fiverr.com.

Sakssporing og dokumentasjon

Et av systemene jeg har hatt mest direktekontakt med i hverdagen i programvareutvikling over er Jira, fra australske Atlassian. Systemet gir sporing og sakshåndtering både for TODO-lister, feilhåndtering og utvikling av ny produktfunksjonalitet. Det har etter hvert kommet med bra lean-støtte også, så du kan håndtere gjennomgang av backlog, swimlanes og andre Scrum-herligheter.

For interndokumentasjon liker jeg veldig godt en form for wiki, der man dynamisk kan bygge struktur og utvide etter hvert og lenke på tvers. Det finnes mange produkter, og man kan også klare seg med for eksempel Google Docs ganske langt på vei. Jeg vil likevel anbefale å teste ut Confluence eller MediaWiki (som driver ikke helt ukjente Wikipedia). Og om du absolutt må, Sharepoint.

Nevnte Atlassian har en veldig sympatisk prispolitikk, inntil man har mer enn ti brukere går hele den lille summen man betaler direkte til veldedighet. Nå driver de selvsagt ikke kun veldedighet (!), men ser at når man først har innarbeidet et system i rutinene skal det litt til å bytte når det begynner koste – men like fullt synes jeg tiltaket er prisverdig og er fortsatt ”fan” noe slikt som 13 år etter første gang jeg logget på.

Kontroll på kildekode

Dette blir litt teknisk, men så snart du har bestemt deg for å bygge et produkt som skal forandre verden, er det essensielt at du får på plass rutiner for håndtering av kildekoden. Heldigvis er dette i dag relativt lett å få til og aktører som Github og BitBucket lar deg ha samme løsninger som de største forbildene dine fra dag 1, helt uten å installere og administrere noen server.

Dette er så viktig at du må ha det på plass virkelig fra første dag, selv om du er eksakt én utvikler! Konsekvensen av å feile er enorm og gode rutiner her vil vokse fint sammen med firmaet.

Videokonferanser og internkommunikasjon

Jeg har hørt om startups som bruker grupper og meldingstjenesten i Facebook aktivt. Selv har jeg det siste halvåret blitt fan av Slack for internchat. Også her finnes det en gratisversjon som kanskje er god nok ganske lenge. Skype og appear.in kan være gode alternativer for videokonferanser. Sistnevnte er jo også kul fordi det er en spin-off fra norske Comoyo (laget før de gikk i dødsspinn med hovedaktiviteten, en Netflix-konkurrent, og lever fortsatt i beste velgående).

Salgsstøtte/CRM

For enhver startup er salg livsblodet i butikken. Hvor smerteterskelen for å bruke e-post manuelt og dele oversikter i regneark går er individuelt (og online regneark gjør nok at den kan stige noe), men mange av produktene har gratispakker for startups – helt klart fordi at bytting ofte vil involvere å justere inngrodde vaner og selv startuparbeidere har naturlig aversjon mot dette!

Jeg har hørt folk er fornøyde med Salesforce.com og SugarCRM, men mine to personlige anbefalinger er å sjekke ut Streak direkte i Gmail eller Insightly fra Google sin Chrome webapp store. Begge oppleves som smidige, en liten BCC til en bestemt adresse eller et kjapt klikk og du har logget utgående e-post som aktivitet knyttet til en mulig kunde. De har gunstig priser for veldig små organisasjoner. Jeg har også hørt flere som er veldig fornøyde med HubSpot. En spesiell styrke her er sporing av når folk du kommuniserer med er inne på nettstedet ditt, men så snart du får mange kontakter (over tusen i skrivende stund) koster det relativt mye.

Timeføring, fakturering og regnskap

Hvis du planlegger å ta betalt per time (eller skal få offentlige støtte som krever denne typen dokumentasjon), er det essensielt med gode rutiner for timeføring. Det finnes også systemer som hjelper med å gjøre dette lettere. Norske Tripletex er en favoritt, andre alternativer inkluderer Harvest og OpenAir. Sistnevnte er stort og bra, men har etter min mening en timeregistrering som er ufattelig lite sexy når dette tross alt er kjernen (det kan for så vidt ha blitt bedre veldig nylig).

Ellers kan også enkle excelark og noen makroer som oppsummerer i faktura- og analysegrunnlag faktisk funke svært fint. Det som er viktig er å fange rådataene og ha en enkel vei til prosjektbaserte oversikter uten noen manuell jobb, så det som ikke er gunstig er å føre timer per prosjekt uten enkel mulighet til å oppsummere.

Noen av timeføringssystemene, som nevnte Tripletex og også norskbaserte 24SevenOffice, er også fullverdige regnskapssystemer. Og de fleste regnskapssystemene har en form for timeregistreringsløsning. Etter at Mamut ble en del av Visma, har jeg inntrykk av at eAccounting-produktet har blitt satset mye på når det kommer til support og markedsføring. Og selve kjerneproduktet – som er det jeg selv benytter i dag – er også helt OK, og med en skalerbar og grei modell. Om man ikke har mange bilag, fungerer det godt å føre regnskap selv og bare få profesjonell hjelp til ting som årsoppgjør. Det finnes også oppstartsselskaper som Fiken og du kan faktisk også jobbe excelbasert, bare du passer på å arkivere alt lovpålagt i et mer bestanding format som PDF – om du ønsker å gå denne veien, sjekk ut iExcel – jeg var selv fornøyd bruker et par år.

Infrastruktur for webprodukt og/eller app

Som jeg innledet med har det skjedd en revolusjon her. Enten man foretrekker en billig server man styrer selv fra starten (f.eks. fra Hetzner.de) eller setter opp en mer fullverdig skyløsning fra dag 1 (f.eks. fra Amazon, Microsoft eller IBM), vil maskinen ofte være oppe minutter etter bestilling og med moderat trafikk kan et profesjonelt driftsmiljø koste svært lite. Og best av alt, du kan raskt dimensjonere opp om (når!) det tar av!

Det er også verdt å sjekke ut ulike ordninger med gratis drift en periode for startups. F.eks. har Microsoft BizSpark gode ordninger her for deres Azure, og Google Cloud Platform har spesielle ordninger for inkubatorer og noen dollar gratis en periode for alle.

Bonustips og avslutning

Denne artikkelen er i ferd med å bli lengre enn jeg planla. Derfor nevner jeg bare helt kort at du kan signere dokumenter med HelloSign.com, du kan optimalisere annonsering med Optimize.ly/vwo.com og en rekke andre alternativer og selvsagt både finne og organisere eventer med verktøy som Eventbrite og Meetup.com. Som et siste bonustips, kan jeg nevne at jeg har blitt litt forelsket i en liten plugin i Chrome som på hver startside gir meg TODO-listen med dagens viktigste ting i fokus og et vakkert bilde.

At man så raskt og relativt rimelig kommer i gang er med på å demokratisere innovasjonsmulighetene. Du trenger ikke lengre millioner i funding for å komme i gang (kanskje trenger du det fortsatt i mange tilfeller for virkelig å skalere?), bare en god idé og ekstreme mengder gjennomføringskraft. Med så god infrastruktur oppe så raskt, frigjør du tid til å gjøre det aller viktigste – og kanskje vanskeligste – for din startup, nemlig finne de rette folkene. Lykke til med det!

PS. Også på selve utviklingssiden har det også skjedd ekstremt mye, slik at du også her (kanskje etter uke nummer to?) kan bygge på velfungerende grunnmurer og raskt fokusere på det unike ved ditt produkt. Det blir for omfattende å gå i detalj her, men jeg tar gjerne en sparring med andre startups om teknologivalg i tidlig fase – det er noe av det jeg synes det er morsomst å jobbe med.

 

Om forfatteren
Sondre er daglig leder for ePekebok AS, selskapet bak TapBookAuthor.com som er en plattform for å lage medierikt og interaktivt innhold for alle plattformer. Den brukes bl.a. av alle de ledende norske forlagene til å lage interaktive barnebøker. Sondre gjør også noe konsulentvirksomhet og synes det er aller mest spennende å være med selskaper i en tidlig fase. Han sitter i styret i Inspera som er spesialister på digital eksamen, jobber med arrangementhåndteringstjenesten ID Effector og sitter i advisory board for OceanHub.