30 Oct

The quiet start-up

The Quiet Start-up and Investors

Entrepreneurship is getting hot and trendy in Norway these days. Media is fighting to have the best coverage and there are numerous events to attend. I’m right in the bubble myself right now. We just started to look for an €500K investment and I feel the urgent need to be present at all the right events and visible in the media to make it happen. 

Then I read a story from Simon McDermott, a brilliant Irish friend of mine living in the start-up world in Belgium. It made me think. Seriously. Made me think!

I doesn’t make sense to sum up the story. You should read it yourself.  So here it is: 

 

THE QUIET START-UP

The quiet start-up was founded in a city that wasn’t ranked by anyone as a great place to begin a business. The initial team did not come from MIT or Harvard. The founders met at a workshop that was discussing a problem that many customers face. In the drinks after, one of them said something very intelligent about how the problem could be solved, and the other said to himself, «I better reach out to her soon, that’s a great idea».

He did. And after a few conversations, and perhaps one or two bottles of wine, a one-pager was put together. The one-pager said this is how we could build something, target a market and make some sales. Later they built a prototype. It cost them almost nothing and they showed it to some friends and a handful of potential customers.

The first clients emerge

One of those people offered them money to build a pilot. They accepted and with this deal they decided to rent a small space, pay themselves nothing for a few months but put their energy into the business. The pilot was messy but it worked, they spoke frequently with the client. The pilot became a full deal and then after some months they had a 2nd, 3rd and 4th client. Things were tight, but they survived. They even paid themselves a little.

Later they hired a couple of people to cover areas where they just didn’t have the deep knowledge. Some shares were promised. They explained the risk. It didn’t matter, the people came to them anyway. They liked the mission of the business. When it came to future hiring they never bothered with «A», «B» or «C» employees, they hired good people who knew their stuff and people the company could afford.

They occasionally went to events, if the event was extremely core to their purpose and was cheap enough. They found that some deals came to them this way, but often after a year or later. This wasn’t too strange because they knew their sales cycle and cost of acquisition. They never understood why competitors went to every event, like a student who thinks he’s popular because they go to every party and gets a D on their report card?

An offer is made

They never looked for finance. As a result growth was slow at the beginning, but one day the CEO got an email from an investor, who’d been recommended to them by multiple clients and employees. She said she’d like to invest. The quiet start-up said they would listen to what they had to say. An offer was made and it was fair, some things we’re not so smooth but everyone trusted each other and a deal was done. The business, now 4 years old, had financing, new dedicated people and an actual plan to build their business by providing better products to their customers in new markets.

Two years later, some employees had left and others joined, and most clients stayed and some didn’t, one of their employees went to one of the infrequent events they attended, and presented their story. A massive technology company was there and said «we’d love to meet your team to discuss what you’re doing». Months later they offered to buy the company. The offer was substantial and would benefit employees, customers and shareholders. It was signed and the deal closed with little fuss.

Tech publications were aghast. How did this massive deal happen under their noses? They created more value than all of the companies they covered in their pages, and generated one one-hundredth of the gossip. When they reached out for a story the founders were unavailable for comment. They were working on the product and dealing with their customers.

 

Foto: Startup Mena

Om forfatteren:
Geir Sand Nilsen er gründer av 100x og bygger nå opp EdTech Foundry. 100x sitt mål er å starte, bygge og skalere 100 tech startups på 100 år. Siden oppstarten av Fanklubben Heia Bortelaget (av Lerkendal) i 2000, har Geir viet hele sin yrkeskarriere til å starte opp og drive startups. Han er tidligere kjent som mobilguru, men erklærte karrieremessig selvmord i 2014 for å rette fullt fokus på sine 100 startups. Geirs private mål er å komme hjem til familien og fortelle at han akkurat har kjøpt et NBA-lag.

02 Sep

Hvor finner jeg de riktige folka?

Se for deg at selskapet du har startet endelig går riktig vei. Du har fått bevist at det er et behov, kjerneteamet er på plass, du har gjort noen salg og flere potensielle kunder etterspør produktet ditt. Nå er det bare å ansette noen flere folk og kjøre på, ikke sant?

Jeg var i møte om Tøyen Startup Village i dag med blant andre Siv Jensen, næringsbyråden i Oslo, Hallstein Bjercke, og IKT-Norge. Vi i EdTech Foundry var invitert sammen med de tre andre startup’ene Kikora, SocialBoards og Kahoot for å dele våre erfaringer fra det å starte og drive et vekstselskap.

Det sitter igjen noen sterke inntrykk etter møtet. Ikke fra politikerne, for de sa ikke så mye som kunne vippe en av pinnen. Men det var slående hvor samstemte vi fire gründerne var i våre utfordringer. Det var litt deilig å høre på frustrasjonene deres og kjenne seg igjen i de, erkjenne at flere hadde samme utfordringer som oss.

Vi har alle den samme utfordringen

Den kanskje aller største utfordringen går på akkurat dette med ansatte. Hvordan finner vi nye ansatte samtidig som vi skal passe på alt det andre som foregår i selskapet. “Hire slow, fire fast”, heter det så pent. Men hvordan skal du kunne ta deg tid til å bruke lang tid på ansettelser når tid er det du absolutt har minst av? Det er ingen HR-direktør som kan overvåke ansettelsesprosessen, eller noe rekrutteringsbyrå som kan sende deg finsiktede kandidater. Ikke har du tid til å fyke rundt på bedriftspresentasjoner på universitetene eller markedsføre deg på seminarer heller.

Ta oss selv som eksempel. Vi har akkurat satt i gang en lukket pilot av tjenesten vår på Handelshøyskolen BI, og har fått interesse fra andre potensielle pilotkunder både i Norge og utlandet. For å gire om, trenger vi flere utviklere. Men å gjøre det søket tar tid vekk fra det stålfokuset vi må ha på produktutviklingen. I den lille tiden vi har til å finne kandidater skal vi altså finne riktige folk som kan teknologien vi bruker, har riktig motivasjon for å skape bedre utdanningsteknologi, deler våre verdier og samtidig fungerer sosialt i teamet.

Det var godt å se i dag at de andre startups’ene har den samme utfordringen. Vi ble plutselig litt mindre ensomme av det. Det å finne de riktige menneskene til selskapet ditt er det aller viktigste vi gjør når vi bygger selskap, men ingen av oss har egentlig tid å sette av.

Gründere: Kan vi være hverandres HR-direktører

Så kjære gründervenner: Kan vi gjøre hverandre en tjeneste? Når vi finner bra mennesker som vil jobbe i startups, kan vi dele de mellom oss? Kan vi være hverandres rekrutteringsselskaper og HR-direktører? Sammen kan vi sørge for at flere bra personer får jobb i riktig startup, og vi kan alle skape mer vekst. Er det ikke det som kan kalles en god gründer-kultur?

Johan Brand i Kahoot og Johan Kvarving Vik i Kikora sa i møtet på Tøyen i dag at de gjerne deler. Vi er med vi også. Trenger du noen folk – kom gjerne til meg og spør så skal jeg se om jeg har noen på lager. (@geirsand på twitter fungerer bra)

 

Om forfatteren
Geir Sand Nilsen er gründer av 100x og bygger nå opp EdTech Foundry. 100x sitt mål er å starte, bygge og skalere 100 tech startups på 100 år. Siden oppstarten av Fanklubben Heia Bortelaget (av Lerkendal) i 2000, har Geir viet hele sin yrkeskarriere til å starte opp og drive startups. Han er tidligere kjent som mobilguru, men erklærte karrieremessig selvmord i 2014 for å rette fullt fokus på sine 100 startups. Geirs private mål er å komme hjem til familien og fortelle at han akkurat har kjøpt et NBA-lag.

27 Jul

Kan pitche seg til Silicon Valley

Mens andre har feriert, har en rekke startups brukt sommeren på å jobbe på startupen sin. På Tøyen Startup Summer Camp har startups og ildsjeler samlet seg på House of Nerds for å hjelpe hverandre med å komme seg videre. Nå kommer Demo Day til Tøyen Startup Summer Camp!

Førstkommende fredag får alle 3 minutter på å vise fram hva de har gjort, gjør eller vil gjøre.

Inspirert av Y Cominator

Demo Day er inspirert av Y Combinator i Silicon Valley. Minst 15 selskaper får tre minutter til å presentere hva de vil og vise seg fram for publikum. 6 selskaper får også muligheten til å holde en eksklusiv presentasjon for et utvalgt panel bestående av 2 forretningsengler, VG, Alliance Venture og Innovasjon Norge.

Som om ikke det er nok, vinneren blir sendt til Silicon Valley og det fire ukers akselleratorprogrammet TINC. Takket være velvilje fra Innovasjon Norge som stiller plass til rådighet.

Demo Day førstkommende fredag

Demo Day holdes på House of Nerds førstkommende fredag (31. juli) fra 15:00. Huset er åpent fra kl 09:00 samme dag for de som vil ta turen innom siste dagen av Tøyen Startup Summer Camp. Tar du turen får du mulighet til å snakke med andre startups, innovasjonsmiljøet og representanter fra Innovasjon Norge.

Lyst til å være med? Tøyen Startup Summer Camp er åpent hver dag resten av uken.

 

Bildekreditering
Community manager Tommy Strømner Jensen viser the big board of everything (Foto: Kotula Photo)

18 Feb

Det viktigste du kan gjøre som gründer

En dag skal jeg komme hjem til familien min og si at jeg har kjøpt et NBA-lag. Det stemmer. Jeg skal det. Jeg vet akkurat hvordan det vil være. Jeg vet hvordan det ser ut, hva det lukter, hvilke lyder som møter meg og hva jeg vil si. Jeg vet hvordan alle vil reagere. Lukker jeg øynene kan jeg kjenne det alt sammen. Det er helt vidunderlig.

Høres det vilt ut? Bra.

Nå syns jeg du skal gjøre det samme. Finn den aller mest vidunderlige situasjonen du kan noen gang tenke deg å være i. Hva skjer da? Hvilke følelser har du?

Det er akkurat den følelsen du skaper deg som er grunnlaget for at du vil lykkes som gründer. Jeg vil påstå det er det aller viktigste du gjør som grunder. Det er følelsene som skal få deg til å stå opp hver morgen, jobbe deg ut av motgangen og gutse litt ekstra. Du trenger det sterk motivasjon. Ikke helt overbevist? La meg fortelle deg mer om hvorfor jeg har satt meg mitt mål.

Hjernetrening og gründere
Jeg er en stammer. Det har jeg alltid sett på det som hemmende i business. Altså, jeg har holdt foredrag og startet selskaper og slikt. Men jeg føler jeg aldri har turt å satse stort. Hvordan kunne kan vel jeg oppnå alt jeg ville? Jeg stammer jo. Det funker ikke.

For litt siden begynte jeg å jobbe med stammingen ved hjelp av hjernetrening. Det går enkelt fortalt ut på at jeg velger meg en følelse jeg vil ha og skaper den i meg når jeg trenger den. F.eks dersom jeg vet jeg skal inn i en situasjon jeg stammer i, jobber jeg med å trigge fram en følelse jeg har når jeg ikke stammer.

Det var i arbeidet med hjernetrening jeg begynte å leke med situasjoner og følelser som ikke har følt, men ønsker å føle Hvordan vil det føles når jeg har lykkes med noe? Og hvordan kan jeg bruke den følelsen alt i dag?

Du kan lure hjernen din
Hjernen er fantastisk. Dersom du tror nok på noe, vil du begynne å tilpasse deg. Du vil oppføre deg annerledes. Derfor bestemte jeg meg for å koble alt jeg jobber mot i dag i en følelse. For å kunne kjøpe et NBA-lag må jeg lykkes med sjuke ting i business. Det passer bra med at jeg nå skal starte, bygge og skalere 100 tech startups. Jeg må ha en fantastisk motivasjon for i det hele tatt tørre å si at jeg skal noe slikt.

Jeg ønsker selvsagt også være lykkelig hjemme. Da passet det bra å involvere familien i den store følelsen. Jeg kommer hjem til de og forteller om NBA-laget. Det er viktig. Dersom det ikke er noen hjemme, vil all business være bortkastet. Jeg må balansere livet.

Gjør det for egen del
Målet mitt er galskap. Jeg vet det. Jeg vet det er en sjanse for at det aldri vil nås. Men jeg kan ikke tillate meg noe annet enn å tro at jeg vil nå det. Desto hardere jeg tror, desto mer lurer jeg hodet til å ta de valgene som fører meg dit. Det tvinger meg ut av senga på morgen, får meg til å jobbe litt hardere, tvinger meg til å prioritere det som fører meg nærmere målet og ikke minst må jeg ta vare på både familien min. Målet tvinger meg rett og slett til jobbe mot det livet jeg vil ha.

Syns du det fortsatt er vilt? Det er helt ok. Jeg driter rett og slett i hva du syns. Mine mål og de følelsene jeg skaper meg er kun laget for min egen del. De skal gjøre meg lykkelig og hjelpe meg i nå mine mål. Jeg vet at du har nok med å tenke på din egen lykke uansett.

En dag skal komme hjem til familien min og si at jeg har kjøpt et NBA-lag. Jeg vet akkurat hvordan det vil være. Jeg vet hvordan det ser ut, hva det lukter, hvilke lyder som møter meg og hva jeg vil si. Jeg vet hvordan alle vil reagere. Lukker jeg øynene kan jeg kjenne det alt sammen.

Det er helt vidunderlig.

Nå er det din tur!

 

Om forfatteren
Geir Sand Nilsen er gründer og CEO i 100x og innovasjonssjef i Fanbooster. 100x sitt mål er å starte, bygge og skalere 100 tech startups på 100 år. Siden oppstarten av Fanklubben Heia Bortelaget (av Lerkendal) i 2000, har Geir viet hele sin yrkeskarriere til å starte opp og drive startups. Han er tidligere kjent som mobilguru, men erklærte karrieremessig selvmord i 2014 for å rette fullt fokus på sine 100 startups. Geirs private mål er å komme hjem til familien og fortelle at han akkurat har kjøpt et NBA-lag